Mercy-le-Haut 1914-1918

Mercy-le-Haut 1914-1918

100 ans plus tard: elle revient sur les pas de son grand-père, soldat allemand en France

In steps of Grandfather, a German Soldier in France. Exploring a World War I Battlefield 100 Years Later.

 

 Parmi les soldats du 173ème régiment d’infanterie allemand (IR173) qui attaquaient Mercy-le-Haut le 22 août 1914, se trouvait Johann LENNEFER, « Musketier » dans la 7ème compagnie.

 

Au moment de la déclaration de guerre, Johann LENNEFER était âgé de 21 ans. Il faisait son service militaire avec le IR173 depuis octobre 1913.

 

Le combat du 22 août 1914 fut son baptême du feu. Il combattit avec le IR173 jusqu’au 16 janvier 1917, date à laquelle il fut transféré au 459ème régiment d’infanterie (IR459).

 

Il participa aux grandes batailles en Argonne (fin 1914 et début 1915), à Verdun (1916), dans la région d’Arras (1917), et dans le nord de fa France en 1918.

 

Blessé 2 fois (dont la première fois le 24 août 1914 à Spincourt, à 15 km de Mercy-le-Haut), il termina la guerre avec le grade de Vizefeldwebel (sous-officier). Il fut décoré de la croix d'honneur de la guerre 1914-1918, surnommé la croix de Hindenberg (Ehrenkreuz des Weltkriegs 1914/1918) et la croix de fer, 2ème classe (Eisernes Kreuz 2. Klasse)

Démobilisé le 2 décembre 1918, il rejoignit sa famille à Cologne.

Quelques années plus tard, Johann LENNEFER s'installa à Hambourg, où il se maria et eut deux enfants. Après sa retraite, il émigra aux Etats-Unis, où Il décéda en 1982.

 

En 2014, Nicola CLARK, la petite fille de Johann LENNEFER, retrouva l’historique du 173ème régiment d’infanterie et quelques documents conservés dans la famille. Elle souhaita en savoir plus sur le parcours de son grand-père, et vint à Mercy-le-Haut pour visiter le champ de bataille où il avait reçu le baptême du feu.

 

Elle raconte le récit de sa visite dans un article paru dans l’International New York Times du 22 août 2014. Cet article (en Anglais) est accessible sur le site de l’International New York Times :

 

//www.nytimes.com/2014/08/22/world/europe/exploring-a-world-war-i-battlefield-100-years-later.html?_r=0

 

La carte suivante montre le parcours approximatif de Johann LENNEFER le 22 août 1914 et le matin du 23 août. Nicola CLARK a revu ces différents endroits.

 

Lennefer carte insertion.jpg

Voici le détail de la journée pour Johann LENNIFER

 

22 août :

  • 8h à 11 h: le IR173 traverse le bois de la Grande Rimont, en provenance de Serrouville
  • 11h : la 7ème compagnie prend position sur la cote 370, 1 Km à l’est de Mercy-le-Haut
  • 11h à 18h environ : combat contre les Français retranchés dans Mercy-le-Haut, en liaison avec le 30ème régiment d’infanterie (IR30)
  • 19h : les Français se replient, le IR30 occupe le village, fin du combat
  • 21h : bivouac près de la cote 370

 

23 août matin :

  • Départ, traversée de Mercy-le-Haut, marche en direction de Xivry-Circourt (8 Km à l’ouest)

 



22/09/2014

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