Mercy-le-Haut et les USA - Mercy-le-Haut 1914-1918

Mercy-le-Haut 1914-1918

Mercy-le-Haut 1914-1918

Mercy-le-Haut et les USA

Mercy-le-Haut et les USA

 

Au cours de la guerre 1914-1918, et dans les années qui ont suivi, Mercy-le-Haut a bénéficié à 3 reprises de l’aide américaine.

  

Commission for Relief in Belgium (CRB)

 

(En Français : commission de secours pour la Belgique)

 

A l’automne 1914, la Belgique, occupée par l’armée allemande, commença très rapidement à manquer de nourriture. Dès septembre 1914, le risque de famine était très grave. Pour faire face à cette situation, Herbert Hoover et un groupe de citoyens américains créèrent la Commission for Relief in Belgium (CRB) en Octobre 1914. L’objectif de cette commission était de fournir de l’aide alimentaire à la population belge.

 

A cette époque-là, les USA étaient un pays neutre. Herbert Hoover, citoyen américain, ingénieur des mines, vivait et travaillait à Londres.

 

Herbert Hoover réussit à convaincre les alliés que la nourriture ne serait pas utilisée par l’armée allemande, et il réussit à convaincre le gouvernement allemand de laisser des citoyens belges, supervisés par des volontaires américains, de distribuer la nourriture à la population.

 

 Hoover 131214.gifHerbert Hoover dans les années 1920

 

Herbert Hoover organisa la collecte de fonds, le transport de la nourriture par bateaux jusqu’au port de Rotterdam aux Pays-Bas (pays neutre), puis le transport de Rotterdam jusqu’en Belgique. Les difficultés étaient considérables. De nombreux navires marchands furent coulés par les sous-marins allemands, malgré les bannières BELGIAN RELIEF affichées sur les coques des bateaux.

 

 

 

 

Bateau CRB 131214.gif

Bateau afrétté par la CRB

Source: site www.baef.be

 

Très rapidement, la CRB étendit ses distributions de vivres aux régions occupées du Nord et de l’Est de la France. Dans la région de Mercy-le-Haut, les premières livraisons arrivèrent en mai 1915. On possède un témoignage sur la présence de farine et de café américain à Mercy-le-Haut en début 1916.

 

Jusqu’à l’entrée en guerre des USA en 1917, la CRB réussit à distribuer 5 millions de tonnes de nourriture à 11 millions d’habitants.

 

Après l’entrée en guerre des USA en 1917, la CRB continua de fonctionner sous le patronage de 2 pays neutres : l’Espagne et les Pays-Bas.

 

Après l’armistice du 11 Novembre 1918, la CRB poursuivit ses distributions de vivres jusque 1919-1920.

 

Le rôle de la CRB fut unanimement reconnu. On estime que la CRB a évité une catastrophe humanitaire de grande ampleur en Belgique et dans le Nord-Est de la France.

 

En 1928, Herbert Hoover sera élu président des Etats-Unis, poste qu’il occupera jusque 1932.

 

 

Novembre 1918 : l’entrée des troupes américaines dans le Pays-Haut

 

En Novembre 1918, les troupes allemandes avaient reculées devant les offensives alliées. Le 11 novembre, la ligne de front s’était rapprochée de Mercy-le-Haut : elle passait à Fresnes en Woëvre et Etain, donc à 30 km environ de Mercy.

 

 

Front 11 nov 1918 131214 bis.gif

Le front à la date du 11 novembre 1918

Source: journal "L'Illustration" du 16-23 novembre 1918

 

Dans les jours qui suivent le 11 novembre, les troupes allemandes évacuent la région.

 

Vers le 19 novembre (date exacte non connue), ce sont des troupes américaines qui rentrent dans le village.

 

 

Le monument aux morts : participation de la croix rouge américaine

 

En 1922, le conseil municipal décide d’ériger un monument aux morts, à la mémoire des soldats de la commune morts pour la France et des victimes civiles. Le coût total est de 12.000 francs, ce qui est lourd pour le budget de la commune. La Croix Rouge américaine, par l’intermédiaire de Madame Hassu, offre la statue du « Poilu victorieux ». La commune fait ériger le socle pour un coût de 7.000 francs.

 

 

Monument aux Morts bis.gif

 Le monument aux morts de Mercy-le-Haut

 



14/12/2013

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